Историята на Matchbox или Lesney Products & Co. Ltd.

“Lesney Products & Co. Ltd.” е британската компания, която е отговорва за измислянето, производството и разпространението на миниатюрите “Matchbox”. Компанията започва съществуването си през далечната 1947 г., а дейността й приключва през 1982 г.

“Lesney Products & Co. Ltd.” е основана на 19 януари 1947 г. като индустриална компания за леене под налягане от Лесли Смит (6 март 1918 г. – 26 май 2005 г.) и Родни Смит (26 август 1917 г. – 20 юли 2013 г.). Двамата мъже не са свързани по кръвен път. Те са били училищни приятели и са служили заедно в Кралския флот по време на Втората световна война. Малко след като основават компанията, Родни Смит представя на партньора си мъж на име Джон “Джак” Одел, инженер, с когото се е запознал на предишна работа в D.C.M.T. (друга компания за леене под налягане). Първоначално г-н Одел наел пространство в сградата на “Lesney Products & Co. Ltd.”, за да произвежда свои продукти за леене под налягане, но през същата година се присъединил към компанията като партньор. Първоначално “Lesney Products & Co. Ltd.” започва работа в изоставена кръчма в северен Лондон (The Rifleman), но по-късно, няколко пъти сменя местоположението си, преди най-накрая да се премести във фабрика в Хакни, която става синоним на компанията. В края на 1947 г. те получават искане за части, нужни за изработката на пистолет – играчка. Тъй като това се оказа спасителна алтернатива за намалялата продукция на фабриката им по време на периоди, в които те получават по-малко или по-малки индустриални поръчки, те започват да произвеждат отливки от моделни играчки. Не виждайки бъдеще за компанията, Родни Смит напуска през 1951 г.

Първата играчка, която те произвеждат през 1948 г. е пътен валяк, базирана на модел от Dinky (лидер в индустрията на автомобилните миниатюри в тогавашните години) – това се оказва първият от може би три основни етапа към евентуалната съдба на “Lesney Products & Co. Ltd.”. Те установили, че транспортните средства са жизнеспособна и интересна тема. Последвало производството на други подобни модели, включително покрит вагон и състезателна сапунена кутия. Компанията продължила да произвежда и артикули, които не са играчки. Един от тези артикули, които се продавали директно от Лесни, била една преса за стръв за риболов, добре харесвана от британските рибари по това време.

Следващ важен етап в производството на играчки за “Lesney Products & Co. Ltd.”, било създаването на копие на Royal State Coach през 1953 г., годината на коронация на Елизабет II. Били създадени две версии, като първата била в по-голям мащаб, а втората в намален. Вотората миниатщра с по-малък мащаб, постигнала продажби от милион бройки, което било огромен успех за тогавашното време. Направените печалби осигурявали ценен капитал за по-нататъшни инвестиции в компанията.

Следващ важен етап в производството на играчки за “Lesney Products & Co. Ltd.”, било създаването на копие на Royal State Coach през 1953 г., годината на коронация на Елизабет II. Били създадени две версии, като първата била в по-голям мащаб, а втората в намален. Вотората миниатщра с по-малък мащаб, постигнала продажби от милион бройки, което било огромен успех за тогавашното време. Направените печалби осигурявали ценен капитал за по-нататъшни инвестиции в компанията.

Последната и решителна стъпка в ерата преди Matchbox е играчка, която г-н Одел проектирал за дъщеря си Ани – умалена версия на зелен и червен пътен валяк на Лесни. Произходът на играчката е спорен и до ден днешен. Казва се, че училището на дъщеря му позволявало на децата да носят само играчки, които могат да се поберат в кибритена кутия. По-късно, Ник Джоунс развенчава тази история в книгата си „Играчките на кибритените кутии“. Според книгата Ани непрекъснато докарвала вкъщи паяци и зловещи пълзящи в кибритена кутия, така че Одел обещал да й направи играчка, която да се побира в кибритена кутия, ако не донася повече паяци у дома. С обещанието си, Одел изработва умален Road Roller, който става популярен в нейното училище. Така се ражда идеята за създаване на модел с размер на кибритена кутия – като по този начин се получава и името на поредицата, която ще тласне Лесни към световен успех на масовия пазар – “MATCHBOX”. В крайна сметка пътният валяк станал първият от миниатюрната гама на Matchbox 1-75; самосвал, циментомесител и трактор Massey Harris (обозначени съответно 1а, 2а, 3а и 4а) завършили оригиналната версия с четири модела.

Aleksandar Kozhuharov

I collect diecast models in scale 1:64 from 7-8 years of age. As I entered my teens, I began to restore old models and add them to my collection. Today in my collection there are both original models and many restored in scales 1:43, 1:60 and 1:64. This site is a digital catalog of a very small part of my collection as I have ambitions to introduce all my models in it.